Respiratorio

Consejos para pacientes con angina de pecho

¿Cómo funciona el corazón?

El corazón es el órgano que bombea la sangre al resto del cuerpo. Utiliza 2 circuitos interrelacionados: la circulación menor, en el que se oxigena la sangre en los pulmones, y la circulación mayor, para distribuir la sangre oxigenada por todo el cuerpo.

Como el resto de órganos, el corazón necesita sangre rica en oxígeno para funcionar. Las arterias coronarias son las que aportan esta sangre oxigenada al músculo cardíaco.

corazon

 

¿Qué es la angina de pecho?

La angina es un dolor o malestar en el pecho que ocurre cuando se produce un desequilibrio entre la demanda y el aporte de oxígeno en el corazón, de forma que una parte del músculo cardíaco no recibe suficiente sangre rica en oxígeno.

Se clasifica en 4 tipos según la gravedad y limitación de la actividad física:

  • Clase I: La actividad física habitual no produce angina
  • Clase II: Ligera limitación de la actividad habitual
  • Clase III: Marcada limitación de la actividad habitual
  • Clase IV: Incapacidad para desarrollar cualquier actividad

 

¿Cuáles son las causas de la angina?

Puede tener diferentes causas, siendo la más frecuente la ateromatosis coronaria como consecuencia del desarrollo de placas de ateroma en las arterias del corazón:

placas de ateroma

 

En la angina de pecho estable, la obstrucción de las arterias es parcial y se suele producir progresivamente (a lo largo de meses o años).

En el infarto de miocardio se produce una obstrucción, que puede ser completa, y de forma brusca de las arterias coronarias, provocando un cuadro súbito de inestabilidad denominado síndrome coronario agudo.

 

¿Cómo se siente la angina?

El dolor anginoso típico cumple 3 características definidas a continuación:

  1. Se siente como un malestar torácico, de localización poco precisa, acompañado de fatiga y sudoración en muchos casos: Puede propagarse hacia los hombros, el cuello, la mandíbula, la espalda o los brazos.

  2. Aparece en situaciones de esfuerzo o estrés emocional: También puede aparecer con temperaturas muy altas o muy bajas, así como después de comidas copiosas o pesadas.

  3. Habitualmente se alivia en unos minutos descansando o al tomar la medicación específica.

 

¿Quiénes tienen más riesgo de sufrir angina de pecho?

Los pacientes que cumplen con una o varias de las situaciones y hábitos detallados a continuación, tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedad coronaria:

  • Presión arterial alta
  • Diabetes mellitus
  • Colesterol alto en sangre
  • Hábito de fumar
  • Sobrepeso u obesidad
  • Vida sedentaria
  • Antecedentes familiares de enfermedad coronaria precoz

 

¿Quién tiene mayor riesgo cardiovascular?

A mayor edad, mayor riesgo de sufrir una angina de pecho. Los cambios en el estilo de vida pueden reducir notablemente le riesgo a padecerla.

riesgo cardiovascular

 

¿Qué pruebas de diagnóstico suelen hacerse?

  • Electrocardiograma: Permite observar y registrar la actividad eléctrica que genera el corazón en cada latido

  • Prueba de esfuerzo: Permite identificar los signos y síntomas de enfermedad coronaria que se producen con el esfuerzo físico bajo vigilancia médica

  • Coronariografía: En el diagnóstico de la angina de riesgo suele utilizarse el cateterismo cardíaco o coronariografía, que proporciona imágenes en tiempo real del flujo sanguíneo en el corazón

  • Otras pruebas diagnósticas:
    • Análisis de sangre: En una muestra de sangre se analizan los niveles de colesterol, triglicéridos y glucosa, entre otros
    • Pruebas de imagen: Permiten visualizar el flujo sanguíneo y la estructura del corazón (ecocardiograma, angiografía, resonancia magnética o TAC)

Pruebas de diagnóstico: pruebas de esfuerzo

prueba de esfuerzo

¿Qué es?

  • Consiste en la realización de un esfuerzo físico, en tapiz rodante o en bicicleta, en un ambiente controlado para ver cómo se comporta el corazón en esas condiciones

¿Cómo se realiza?

  • Se colocan electrodos en diferentes zonas para registrar la actividad eléctrica del corazón y un manguito en el brazo para medir la presión arterial

  • La cinta se mueve lentamente, aumentando progresivamente la velocidad e inclinación para conseguir un mayor esfuerzo, hasta que la persona llega al límite de su esfuerzo, presente síntomas de angina o aparezcan otros criterios de riesgo

¿Para qué sirve?

  • Permite identificar signos y síntomas de enfermedades del corazón en un ambiente vigilado

 

Pruebas de diagnóstico: coronariografía

coronariografia

¿Qué es?

  • Consiste en una prueba de imagen con contraste para ver el riego sanguíneo del corazón

¿Cómo se realiza?

  • Con anestesia local, se pincha una arteria (habitualmente del brazo) por la que se introducen catéteres (tubos largos y finos) hasta las arterias coronarias

  • En las arterias coronarias, se inyecta un contraste que tiñe la sangre para observar el flujo de sangre por radiografía

¿Para qué sirve?

  • Permite identificar si hay obstrucción de las arterias del corazón

  • En caso de localizar obstrucciones, se pueden corregir introduciendo diferentes materiales (como un stent)

 




 

¿Qué hacer para mejorar el pronóstico y los síntomas?

recomendaciones angina pecho

Contenidos elaborados por:
Dr. Vicente Arrarte Esteban. HGU Alicante. 
Cardiólogo. Coordinador de la Unidad de Rehabilitación Cardíaca.